《会说话的汤姆猫》十周年 中国传统企业如何进军全球游戏

2019-11-29 15:44:47   来源:   
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《会说话的汤姆猫》,这个类似电子宠物,屏幕里有一只咧着嘴的猫(名叫汤姆),会随着手指触动而做出各种反应的趣味养成应用,已经十岁了。

在智能手机兴起的早期年代,显得有些“憨傻”的汤姆猫带给了许多人以慰藉(或是打发时间的消遣),成为和《愤怒的小鸟》一样颇有历史感的长寿应用。

它的开发者Outfit7也在近期宣布,“会说话的汤姆猫”系列已经有了超过100亿的下载量。在App Store上,从《会说话的汤姆猫》开始,已经衍生出一个囊括各种应用的大家族。

Outfit7创立于2009年,总部位于塞浦路斯,是手游市场早期成功的少数公司之一。2018年,Outfit7的“会说话的汤姆猫家族”系列应用全球平均月活跃人用户超过3.7亿人次,平均日活跃用户超过5000万人次。根据App Annie数据,2018年Outfit7旗下产品总下载量位列全球游戏厂商榜单第四位,次于Voodoo、育碧及腾讯。

“会说话的汤姆猫家族”。图片来源:Outfit7

实际上,《会说话的汤姆猫》的IP版权已归属中国。2017年8月,上市公司金科文化宣布将以73亿元,完成对Outfit7的收购,接手养下“汤姆猫”,并委任钱信宇担任Outfit7 CEO。

金科文化成立于2007年,早期以漂白助剂SPC(过碳酸钠)的研发、生产和销售业务起家,于2015年5月15日登陆创业板,自2016年5月收购杭州哲信后,才开始正式踏入游戏领域。

对于收购Outfit7的原因,金科文化当时的解释是,原有主要业务氧系漂白助剂SPC已经做到行业龙头,未来市场成长空间相对有限,因此需要开拓新业务。移动互联网发展空间巨大,因此想向移动互联网方向转型。

不过,金科文化现在并没有放弃化工市场,而是以合作方式分散业务。收购游戏开发商和知识产权后,其通过不同平台的游戏和广告分销来促进销售增长。2018年4月,0utfit7的业绩正式并表。目前,金科文化两大主业务分别是移动互联网文化业务和化工业务。

游戏业务毛利大,受收购影响,金科文化公司整体毛利率显着提升。根据最新财报,金科文化的营收,在2019年上半年达到13.5亿元,去年同期为13.8亿。游戏业务所在的移动互联网文化业务营收为9.37亿元,毛利率88.6%。化工业务营收4.13亿元,毛利率36.5%。

和《愤怒的小鸟》一样,收购Outfit7后,“会说话的汤姆猫家族”展开多元化发展,开发了多款游戏以及衍生文化产品,包括动画《汤姆猫英雄小队》 及《会说话的汤姆猫家族》,最新推出的游戏为《汤姆猫炫跑》。金科文化已经为“汤姆猫”IP开设了主题乐园,并计划制作好莱坞电影。

值得一提的是,金科并不是唯一一家借由游戏跨行的传统企业。

“汤姆猫”背后,曾有一段中国传统企业豪掷资金,竞相并购海外知名游戏开发公司的历史。

在2015年1月,在港交所上市的“森宝食品控股有限公司”更名为“乐游科技控股有限公司(乐游科技)”。同年7月,乐游科技联手完美世界,分别收购加拿大游戏开发商Digital Extremes 58%和3%股权。而Digital Extremes正是大名鼎鼎的网游《星际战甲》(Warframe,又名《战争框架》)开发商。在2016年5月,乐游科技又进一步收购了Digital Extremes余下39%股权。

森宝集团于1998年成立于福建,以销售“森宝”品牌鸡肉产品起家。此前据官方介绍,集团拥有种鸡场、孵化场、肉鸡养殖场、饲料生产厂以及屠宰加工厂,是肯德基、麦当劳等知名零售及快餐店的鸡肉供货商。改名后,乐游科技顺势剥离了家禽业务。

2016年7月,乐游科技又发起对多家海外游戏公司的收购,其中包括知名射击游戏《重返德军总部:深入敌后》(Wolfenstein: Enemy Territory)和《深入敌后:雷神战争》(Enemy Territory: Quake Wars)的英国游戏公司Splash Damage。此后乐游科技又陆续获得了《变形金刚》、《文明》等IP授权,用于开发网络游戏,并收购美国的游戏开发公司Certain Affinity 20%的股份。

2016年3月14日,铁矿石为主业的宏达矿业在数次重组均告失败后,宣布并购英国最大游戏公司全面转型的消息,被收购方为开发了《江湖》(RuneScape)的英国游戏公司Jagex。其中宏达矿业通过宏投网络收购Jagex的100%股权,全额现金支付不超过3亿美元。

鸡肉、化工、矿石公司集中跨界并购海外游戏公司,曾引起过国内外关注。有分析认为,在2016年,中国的游戏产业收入已经达到了1655.7亿,收购方看好游戏公司增长前景,以此谋求新的业绩增长点;同时,通过购置海外资产可以规避近年来人民币贬值风险,抬高自身股价;再来,这些被收购的海外公司都是知名的游戏开发商,中国买家们可以由此获取海外游戏公司最重要的技术资源来为转型保驾护航。

不可否认,并购这些企业为传统企业带来转型的可能性,比如宏达矿业就制定计划,希望多元化发展,以涉足全球能源和医疗保健业务,摆脱低增长的采矿业。但至今,这些雄心勃勃的收购计划,仅有对Jagex的收购实现了成功。Jagex的主力产品《江湖》是一款网页角色扮演游戏,在海外颇具名气,但在国内并无知名度,Jagex目前计划推出《江湖》的手游版。

另一方面,完成收购后,三家公司对游戏业务的运作方向、模式也显著不同。《会说话的汤姆猫》以移动平台为主,走的是IP多元化路线,与《愤怒的小鸟》模式接近,在海外市场和中国市场均有所拓展。

三家公司中,以乐游科技的转型最为彻底。剥离家禽业务后,乐游科技展开大量并购,瞄准了游戏行业的蓝海——免费端游市场。通常,游戏的主流收费模式可分为一次性买断型、按时间收费型和免费游戏。在中国游戏市场手游当道,采取免费模式的时候,而欧美游戏市场则以付费重度游戏为主。免费端游相当罕见,Digital Extremes就凭借《星际战甲》实现成功,这块被人忽略的市场也成为乐游主攻的方向。

2019年7月,乐游宣布,与亚马逊游戏工作室(Amazon Game Studios)合作,共同开发大型多人在线网游《魔戒》。Certain Affinity负责开发,乐游将负责该游戏在中国大陆、台湾、香港及澳门的推广和运营,而亚马逊将负责其他地区的运营推广。

通常,对于海外被并购的游戏公司而言,中国买家是值得欢迎的,因为很少干涉企业运营,对于打开庞大的中国市场也有好处,这钱属于“不拿白不拿”。就像山东宏达集团收购的Jagex,其时任CEO Phil Mansell告诉彭博社所说的:“他们既不想榨干公司,也不想把公司拆分重组。”

而由于被并购的标的通常也比较优质,对业务也存在正面影响。较中资企业收购海外影视资产,但是整合困难,最后暴雷频出相比,金科文化、乐游科技的海外并购,可以说是相对成功的。

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